Un garçon perd son père soldat, et 15 ans plus tard, un étranger à la porte dit à sa mère et son fils de sortir

Justin Rozier, de Moore, Texas, n’a jamais rencontré son père. Le 1er lieutenant de l’armée Jonathan Rozier a été perdu alors qu’il servait à l’étranger alors qu’il n’avait que neuf mois, le laissant derrière lui et sa mère, Jessica Johns. Johns a informé son mari de leur fils chéri à peine 12 heures avant sa mort. Bien que cette histoire date de 2017, elle est tout aussi pertinente maintenant qu’elle l’était alors.

Après la mort inattendue de Jonathan, Johns a dû recoller les morceaux de leur existence au Texas. Elle devait trouver comment survivre émotionnellement et financièrement sans son mari. La précieuse décapotable noire Toyota Celica 1999 de son mari était l’une des décisions qu’elle devait prendre.    « Je ne voulais pas continuer à gaspiller mes ressources pour payer une voiture que personne n’utilisait », a expliqué Johns à NBC. «Il était assis dans mon allée.»

Par la suite, Johns a continué sa vie, accordant peu d’attention à l’automobile que son défunt mari conduisait auparavant.

Avance rapide de 14 ans jusqu’à Justin Rozier, qui était alors adolescent. Le jeune avait toujours voulu voir son père et chérissait tout ce qu’il possédait. Il avait les plaques d’identité de son père, des photographies et d’autres objets précieux, mais il ne pouvait pas oublier quelque chose que son père adorait : son automobile. Il a essayé mais n’a pas réussi à s’expliquer. Il voulait seulement s’asseoir dans le même siège que son père, dans la même automobile. Rozier, qui n’avait qu’un mois d’avoir 15 ans à l’époque, avait déjà obtenu sa permission et prévoyait de recevoir sa licence l’année suivante. La voiture de son père serait le cadeau de passage à l’âge adulte idéal.

Johns a choisi d’essayer d’obtenir la voiture pour son enfant tout en sachant qu’elle avait peu de chances de réussir. Néanmoins, elle s’est sentie obligée d’essayer ses enfants. Elle en a parlé sur les réseaux sociaux et l’histoire de Rozier a rapidement fait le tour du pays.

« Je veux dire, ça aurait pu être une Dodge Astro de 1974 – je ne sais même pas si c’est une voiture – mais ça aurait pu être n’importe quoi et il aurait répondu, ‘Oui’ », a déclaré Johns à CBS à l’époque.

Quelle est la raison? « Je sais qu’il aimerait que son père soit là, dit-elle.Lorsque son père, le lieutenant Jonathan Rozier, est décédé en Irak en 2003, Rozier n’avait que 9 mois. Rozier profite de tout ce qu’il lui reste après avoir eu la chance de connaître son père emporté si jeune. « Je ne sais pas, juste savoir qu’il l’avait – c’est très différent de n’importe quoi d’autre », a avoué Rozier.

Johns était déterminée à accéder à la demande d’anniversaire de son fils. «Je sens que c’est quelque chose qui va le rapprocher», a-t-elle fait remarquer. Trouver la vieille automobile serait une tâche difficile, mais elle devait commencer quelque part. « Eh bien, j’ai vu des choses incroyables se produire sur Facebook », se souvient Johns. Elle a ensuite lancé un effort sur les réseaux sociaux pour retrouver la voiture. Elle a posté une simple demande sur sa page, accompagnée d’une vieille photo de l’automobile, plus d’un an avant le 16e anniversaire de Rozier. Il était essentiel de cacher son plan à son fils, alors elle a trouvé une raison pour l’empêcher d’utiliser les médias sociaux.

Je suis curieux de savoir si cette voiture est toujours disponible. Je prévoyais de partir à la recherche d’un an pour trouver cette voiture », a-t-elle déclaré.    Il n’a pas fallu longtemps pour que le poste se rende à Pleasant Grove, dans l’Utah, où des voisins ont découvert le cabriolet Toyota de 1999. La fille du propriétaire a contacté Johns et lui a offert le numéro de téléphone de son père, mais a averti Johns qu’il n’était peut-être pas désireux de vendre. Johns devint tendu.

« Mes aspirations seraient anéanties si j’appelais et qu’il ne voulait pas le vendre », a déclaré Johns à NBC. « Il m’a fallu 12 heures pour avoir le courage de composer son numéro. »  Elle a expliqué au propriétaire de la voiture pourquoi le rachat de la voiture était si vital pour elle. Il a d’abord hésité, disant qu’il y réfléchirait. Il lui a fallu à peine une heure pour retourner l’appel de Johns avec les informations dont elle avait besoin.

Elle a raconté leur conversation. «Je pense que votre fils apprécierait plus que moi d’avoir la voiture de son père», a-t-elle déclaré. «Je me suis excitée», a-t-elle expliqué.   L’automobile avait été localisée et était prête à être vendue, mais il restait un problème : les finances. Kyle Fox, originaire de Pleasant Grove, intervient.  « Nous avons décidé de voir si nous pouvions acheter l’automobile », a déclaré Fox à CBS. «Je suis donc constamment à la recherche d’opportunités pour servir de cette manière.»

Fox a collecté des fonds pour la surprise via son organisation à but non lucratif, Follow the Flag, qui travaille à commémorer la vie et les familles des soldats morts. Après avoir obtenu l’automobile, Fox a réuni un groupe de techniciens locaux qui se sont portés volontaires pour la réparer et la remettre dans un état comme neuf. Il leur a fallu un mois et demi pour réparer le manège afin qu’il puisse être livré à Rozier à temps pour son 15e anniversaire. « C’est ce que nous faisons, et nous le faisons dans l’espoir d’inspirer les autres », a ajouté Fox.

Le secret a été révélé lors de la célébration de l’anniversaire de Rozier, où lui et sa mère se sont disputés. Ce fut un moment touchant.« Je l’attendais, pour qu’il enregistre que c’était la voiture de papa », a expliqué Johns. « Il commence à le regarder, monte et ressemble à son père. »Naturellement, tout l’effort pour livrer l’automobile à Rozier concernait ce qu’elle représentait : un morceau du père qu’il n’a jamais connu.

Pour lui, c’est un lien avec le passé. C’est aussi un gros problème pour moi. Je ne l’ai jamais vu rentrer chez lui. Alors qu’une fois, il y avait — je crois que j’en avais besoin », a déclaré Rozier.

Ensuite, bien sûr, il représente la puissance d’une communauté lorsqu’elle s’unit pour soutenir son voisin.

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